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Impressed! 24 groups inspired by the legendary Impressions & Curtis Mayfield - Kent Records

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Impressed! 24 groups inspired by the legendary Impressions & Curtis Mayfield es una de esas recopilaciones de soul vocal, de mediados de los 60,  del sello británico Kent Records, que no hay que dejar pasar. Y diría más, ya que desde mi punto de vista, es una de las más completas y acertadas, y por supuesto una de mis favoritas. Aunque es posible que mucha culpa de ello se deba a la profunda admiración que siento por la música que los Impressions de Curtis Mayfield nos entregaron a lo largo de los 60: soul elegante y sofisticado, de cuidados arreglos de cuerda, viento, y poderosas armonías vocales, con ligeros toques latinos, repleto de irresistibles melodías. Un estilo, que como nos cuenta Ady Croasdell en las interesantes y copiosas notas del disco, tuvo una importante repercusión en la escena soul que se desarrolló en Chicago a mediados de los 60, generando una estrecha afinidad estilística entre multitud de grupos y sellos de la zona, que acabaría dando forma a e

LEROY HUTSON - Love Oh Love (1973)

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Leroy Hutson inició su andadura musical como solista con este atractivo disco de soul elegante y sofisticado, aderezado por cuidados arreglos y sugerentes voces, titulado Love Oh Love . Un álbum que comparte muchas de las directrices que los Impressions definieron a finales de los 60 y comienzos de los 70, en discos como Check Out Your Mind. Algo comprensible, si tenemos en cuenta que Leroy Hutson llegó a sustituir a Curtis Mayfield como miembro de los Impressions en 1971, cuando éste decidió abandonar la banda y centrarse en su carrera en solitario,  participando en la elaboración de Time Have Changed, el disco que publicaron en 1972. Aunque su recorrido con los Impressions no duró más de dos años, Hutson continúo y desarrolló el grueso de su carrera dentro del sello Curtom , liderado por Mayfield. Una larga relación en la que Hutson fue asimilando de una forma muy especial tanto la elegancia compositiva como la excelencia sonora de sus mentores, características que pasaron a fo

CELSO FONSECA - Turning Point (2019, Bossanova)

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Celso Fonseca vuelve a entregarnos un delicioso y sensual disco de bossanova con Turning Point , otro impecable ejercicio de estilo, que resalta la belleza y elegancia de un género tan evocador como sublime, delicado y emotivo. Turning Point publicado por estas tierras en Marzo de 2019, es el último disco que Celso Fonseca nos ha entregado hasta la fecha. Un giro, o más bien un retorno a la bossa más primaria y directa, aquella que emana de los bellos acordes de una guitarra capaces de modelar seductoras melodías, aderezadas por suaves beats y ligeros efectos electrónicos. Un nuevo acercamiento del maestro actual de la bossanova, a éso que a comienzos del siglo XXI llamaron nova bossa, una explosión mundial de renovación de la bossa, que reivindicaba el potencial sonoro y emocional de un género algo maltratado, arrinconado y desprestigiado, bajo etiquetas como música de ambiente o de ascensor. Porque, si, cómo no, la puedes utilizar como música de ambiente, pero ten cuidado porq

TWO SHEDS JACKSON - Some Kinda Life (2018 )

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De Some Kinda Life podríamos decir que es un disco de tonos spectorianos, por su sonido ampuloso y preciosista, sus rotundas melodías y esa atmosfera orquestal que sobrevuela algunos de los temas del album. Pop rock elegante y virtuoso, de teclados envolventes y certeros guitarrazos, que juguetea a ratos con la psicodelia más luminosa y la frescura vitalista del sunshine pop de la segunda mitad de los sesenta. Un regalo para los oídos, que mima los arreglos y la voces, en un modo muy similar a como lo hacía Jeff Lynne con la ELO , una de las grandes y claras influencias del disco, en el que también se respira un profundo aroma beatlemaníaco. Referencias asumidas y promulgadas con orgullo por este sorprendente grupo alemán que se hace llamar Two Sheds Jackson , y que ya afloran desde los primeros acordes de Weekend , el pegadizo tema que abre el album, con su ritmo trotón y trepidante, envuelto en esos espaciales arreglos de sintetizador. Una pequeña maravilla que bien podría for

A red black & Green Production - Eccentric Soul (70s Soul)

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A red black & Green Production es uno de esos apasionantes ejercicios de arqueología soul realizados por el sello Numero Group dentro de su serie Eccentric Soul , que nos permiten recuperar y escuchar oscuras gemas de la música negra, que en su momento no tuvieron la fortuna de disfrutar de una mayor difusión. Un atractivo álbum compuesto por una cuidada y elegante selección de soul de delicadas armonías vocales y finos arreglos, vibrante modern soul y funk comedido, producidas en la primera mitad de los 70, por Robert Hosea Williams , talentoso productor e ingeniero de sonido, alrededor de quién gira esta estupenda recopilación, y que aunque en aquellos días trabajaba principalmente para el sello DC International Records, Inc, afincado en Washington, D.C, también colaboró en producciones para gente como Gil Scott-Heron, Soul Searchers, y Van McCoy. Un album compuesto por diecinueve temas, que muestran la versatilidad, suficiencia y talento de Williams a la hora de seleccio

DAVID RUFFIN - David Ruffin (1973)

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David Ruffin no atravesaba su mejor momento en 1973. Atrás quedaban sus grandes éxitos de la segunda mitad de los 60, con los Temptations, pruebas irrefutables de su talento y poderío interpretativo, que lo encumbraban como uno de los vocalistas más emotivos y desgarrados que produjo Motown .  La aventura en solitario que había iniciado en 1969 tras la ruptura con los Temptations , sin el benéplacito de Berry Gordy, patriarca de Motown, estaba en punto muerto desde dos años atrás, cuando el que iba a ser su tercer disco “David”, fue lamentablemente congelado por los gerifaltes de Motown. Aunque sus dos primeros discos en solitario, My Whole World Ended y Feelin' Good, no habían funcionado demasiado mal, llegando incluso el primero a alcanzar el número uno en las listas de R&B de USA, David Ruffin ya no tenía la confianza del staff directivo de Motown. De alguna forma fue relegado a ese minusvalorado batallón de la segunda división del sello de Detroit, que sin embargo tan

MIKE VIOLA - The American Egypt (2018)

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Mike Viola es un fino artesano de las melodías y un compositor exquisito a la hora de confeccionar efervescentes canciones llenas de chispa e imaginación. Un maestro del pop rock de siempre, ése que mejor conecta con los sonidos de los 60 y con su exaltación melódica, y que es tan embriagador como visceral y adictivo. Y un poco de todo eso es lo que nos encotramos en The American Egypt , su último album publicado hasta la fecha, y que está entre nosotros desde comienzos del 2018. Un disco con un sonido más crudo y desgarrado, menos jovial y algo más introspectivo de lo habitual en Mike Viola , que sorprende inicialmente y que luego, poco a poco y a fuego lento, va descubriendo su grandeza. Su arranque es inesperado. The American Egipt, el tema que abre y da título al disco es un tanto misterioso y oscuro, algo alejado de su habitual pop rock luminoso y juvenil. Tampoco es muy común  en sus discos, esa rabia, vehemencia y tensión interpretativa que aparecen en éste y otros de los