miércoles, 26 de marzo de 2014

YOU BETTER BELIEVE IT – Rare and modern soul gems (1968-1978) / Descubriendo la elegancia del modern soul

Si te gusta husmear por las catacumbas del soul, en busca de oscuras gemas en formato de single, producidas a finales de los 60 y comienzos de los 70, protagonizadas por cálidas voces, elegantes arreglos, y cuidadas melodías de contagioso ritmo, este podría ser tu disco. Una auténtica gozada de éso que los británicos denominan modern soul, o lo que es lo mismo, la evolución de la escena northern soul hacia sonidos más cuidados y melódicos, más ricos en arreglos, y mejor producidos, que aunque mantienen su querencia por las pistas de baile, también coquetean con ritmos más pausados y de sutil trasfondo jazzy, tal y como lo describe, en las notas que acompañan al disco, Richard Searling, uno de los Djs británicos más reputados de la escena, y autor de esta recopilación,titulada You better believe it ! publicada por el sello Warner en el 2004.
Una excelente sesión de soul, extraída de los fondos de catálogo de sellos como Atlantic, ATCO Cotillon, Reprise y Warner Bros, compuesta en su mayor parte por un irresistible conjunto de oscuros singles, producidos entre 1968 y 1978, que fueron y son asiduos protagonistas de las mejores sesiones de modern soul. Un recopilatorio muy completo y equilibrado, con diecinueve grandes temas de un total de veinticinco, donde priman los medios tiempos de ritmo contagioso, y que aunque bascula alrededor del modern soul, también incluye algunos apuntes de northern soul (Calling for you love de The Enticers), southern soul (Always be my baby de The Duponts ) e incluso baladas de sentido deep soul ( Nobody's Gonna Get Your Mama de Peggy Scott).


Pero claro, donde resplandecen de forma muy especial, esos temas que gravitan alrededor de ese elegante, y al mismo tiempo emocionante modern soul, de poderosas voces y exuberantes arreglos de cuerda y vientos, que sobresale en temas como I May Not Be What You Want de Bobby Sheen (1972), If You Can't Give Her Love (Give Her Up) de Mary Wells (1974), You'll Never Be Sorry de Gerald Sims (1973), Paint Yourself In A Corner de Classic Sullivans (1973), So Very Hard To Go de Tower Of Power (1973), Kiss My Love Goodbye de Bettye Swann (1974), Free (I'm Coming Home) de Cool Sounds (1972), Nice And Easy de Barbara Lynn (1971), Let Me Prove That I Love You de The Dynells, Fragile, Handle With Care de Sam Dees (1975) , y cómo no ese exuberante Better Believe It de Brenton Wood (1975) que da título al recopilatorio.


Todos ellos, gratificantes descubrimientos de un disco, donde sorprendentemente también encontramos a algunos clásicos imperecederos del soul, poco habituales en este tipo de recopilatorios, como es el caso de Aretha Franklin y su Don't Let me lose this dream, incluido en su disco de 1967, I never loved a man, y que apareció como single en 1968. Un tema excelente, aunque a mi modo de ver, más cercano al southern soul que al modern soul. Algo que no podemos decir de la deliciosa, When You Left Heartache de Archie Bell & The Drells, un tema que nunca apareció como single y que se incluía en su imprescindible y clásico album de 1968 titulado Tighten Up, un disco que quizás anticipaba las excelencias del modern soul. Dos estandartes del soul más clásico, a los que podemos añadir el infravalorado MajorLance, con su exquisita y evocadora Without A Doubt, el siempre elegante y emotivo Ben E. King con la fantástica Smooth Sailing, incluida en el LP I Had A Love, que grabó en 1976 en los estudios Sigma Sounds, cuna del sonido Filadelfia, y cómo no, el sensacional Donny Hathaway y su conmovedora y delicada Love, Love, Love, toma alternativa no publicada antes de este delicioso tema que se incluía en su album de 1973, Extension Of A Man, una pequeña maravilla muy próxima al Marvin Gaye más sensual.

Sin duda, este You better believe it! recopilado por Richard Searling para el sello Warner es una excelente manera de seguir adentrándonos en las excelencias del “modern soul” .

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