viernes, 30 de diciembre de 2011

THE IMPRESSIONS - This is my country (1968)

Publicado el  19/06/2006 en Sensaciones Sonoras en La Coctelera
This is my country, era la orgullosa proclama que los Impressions lanzaban a las ondas a finales de 1968, en su primer disco para el sello Curtom, fundado por Curtis Mayfield, líder y alma matter de los Impressions, ese mismo año. Un disco memorable, desde su arrogante y poderosa portada, con los Impressions posando sobre una destartalada casa de algún barrio negro de Chicago, y donde su música vuelve a sonar tremendamente emotiva y elegante, con esos maravillosos arreglos de viento y cuerda, arropando a esas fantásticas melodías que brotan con una naturalidad exquisita de la guitarra de Mayfield y que son interpretadas con una cálida exuberancia vocal por el mágico falsete de Mayfield, y el sensacional acompañamiento del resto de los Impressions, Sam Gooden y Fred Cash. Soul sofisticado y preciosista con enormes reminiscencias vocales de los maestros del gospel y del doo-wop. 

 
Un disco que seduce, como muchos otros de los Impressions, por la majestuosidad de su sonido, la elegancia de sus melodías y sus cuidadas armonías vocales, pero donde se deja ver en algunos de sus temas el giro hacia el soul más racial y social que Mayfield empezaba a dar a su música y que posteriormente la protagonizaría, como se puede apreciar en canciones de profunda reivindicación social, como la espléndida They Don’t Know que abre el disco, un tema de soul poderoso, y vientos aguerridos que anticipa el peculiar estilo de Mayfield en solitario, o la más melodiosa pero igualmente combativa This is my country que cierra de forma espléndida este disco, con esos inolvidables vientos arropados por esos delicados uuuuuhhhs. Dos canciones que suponen un gran apunte de lo que Mayfield ofrecerá en sus grandes discos en solitario, de la primera mitad de los 70.

Pero estamos hablando de los Impressions, y los discos de los Impressions se caracterizan por esas excelentes melodías, a medio tiempo, con sedosos arreglos de cuerda y viento, que desgranan con sutileza e inteligencia los múltiples recovecos de las relaciones de pareja. Y en este disco tenemos muchos, muy buenos y poco reconocidos ejemplos de esto, como la tierna My Woman’s love, que se inicia con esa tórrida trompeta de aires latinos y transcurre suavemente con una delicada interpretación vocal y unos cálidos teclados, que parecen salir de una mágica caja de música, o la elegante y desgarrada declaración de So Unusual, una perfecta balada de soul interpretada con una exuberancia vocal propia del mejor estilo de los grupos vocales de finales de los 50. Y cómo no, la también suplicante y emotiva I’m Loving nothing (en el vídeo de arriba), con el clásico estilo de los Impressions, una sencilla melodía alrededor de los acordes de una guitarra, adornada por majestuosos arreglos de vientos y cuerda.
Uno de los puntos fuertes de This is my country es su equilibrio sonoro, y además de las bellas baladas y medios tiempos mencionados, en este disco se incluyen algunos grandes momentos de vibrante soul de Chicago, como la intensa You Want Somebody Else, donde Mayfield comparte la autoría con Donnie Hathaway, y donde se aprecia una base rítmica más potente, o la impetuosa Stay Close To Me, un acercamiento de Mayfield al sonido Motown de los mejores Holland-Dozier-Holland, al igual que la cambiante Love’s Happening, que empieza lenta y sugerente para luego transformarse en un arrebato de ritmo, con un bajo trepidante y unos chispeantes teclados.Y para acabar el recorrido por este fantástico disco, hemos dejado otro tema de soul desbocado e intenso, pero con un ritmo contenido, la poderosa Fool For You, donde los vientos pierden su carácter sedoso y se vuelven más airados e intensos, llevando junto con una machacante batería el ritmo contenido de este tema.
This is my country no es el disco más conocido ni más celebrado de los Impressions, pero os aseguro que es un disco de soul enorme, que no tiene desperdicio. Otra auténtica delicia para los sentidos que podrás encontrar en un sólo CD, publicado por el sello Sequel, junto con su siguiente y también fantástico, The Young Mods'forgotten Story.

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